April 2015
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主动脉瘤是一颗计时炸弹

你知道名人如爱因斯坦和女明星Lucille Ball,因何故逝世吗?只因这位无声的杀手——主动脉瘤,夺走他们宝贵的性命。如果你是男性,而且年龄超过60岁,你可能是这个无声杀手的目标之一。

什么是主动脉瘤?

主动脉(aorta)是身体最大的动脉,这是一条从心脏输送血液到全身各器官的血管。当动脉的其中一个部分像气球一样膨胀,而且膨胀超过直径的50%,那当事人很可能患有主动脉瘤。

主动脉瘤的病因

主动脉瘤,也称为AAA(腹主动脉瘤)或TAA(胸主动脉瘤)。

如果你有严重吸烟问题,加上患有高血压、高胆固醇、心脏病或动脉粥样硬化等慢性病,患上主动脉瘤的可能性颇高。

此外,先天动脉内膜薄弱者,包括患有遗传疾病,如马凡氏症候群或先天结缔组织异常症候群者,也可能引发并发症。

主动脉瘤可说是一颗计时炸弹。患者身体并不会出现症状。通常患者是在做其他身体检查,以确认是否患有癌症或是肾结石后,才得知患有此病。

如果发现腹部、背部或胸部出现轻微或严重疼痛,或上腹或腰部出现持续疼痛,这些突如其来的疼痛,或许是主动脉瘤即将爆发或内出血的征兆。

其他症状包括腹部出现阵痛,感觉腹部胀痛或消化不良,甚至引致双脚疼痛。如果爆血管,患者的腹部、胸部和背部会出现剧痛,甚至头晕、休克。

主动脉瘤会致命?

当主动脉瘤的大小少于5公分时,表示病症处于初期,如果提早求诊,不会对生命造成瞬间致命的威胁。不过,仍建议患者定期向血管外科医生做身体检查,以防主动脉瘤持续增大。

如果主动脉瘤长至大于5公分,动脉内膜会渐渐变得薄弱并失去弹性。内膜薄弱可能影响血液和血压的正常流通。如果情况严重,还可能引至血管爆破,造成内出血甚至死亡。急性自动脉瘤的致命率可高达50%至80%,因此绝对不容小觑。

治疗主动脉瘤的方法:

治疗方法取决于瘤的大小。

  • Open Surgical Repair:这是传统的手术方法,须全身麻醉。医生主要在腹部或胸部开一个小口,以露出主动脉瘤,并用工具止住血液流通,以方便切开动脉瘤并换上人造血管。接受此手术的病患需年纪较轻,而且没有心脏病或中风的病历。
  • Endovascular Aortic Repair(EVAR):EVAR已渐渐被医生和病人接受。这项技术主要透过支架来包缚主动脉瘤并进行治疗,这有助于防止主动脉瘤扩大,而且还有助于把主动脉回复正常形态。

做EVAR手术之前,病人不需要做全身麻醉,只需镇静剂和局部麻醉。医生会在病人的腹股沟开一个1公分的小口,在X光的引领下用支架把主动脉瘤包缚起来。

由于EVAR手术属于微侵入性手术,因此适合年龄较大、有心脏病或中风病历的病人。此外,由于手术的疼痛感减到最低,因此病人的复原时间较快,也无需留在加护病房观察。大多数病人在接受EVAR手术后的48小时就可出院。

总的来说,主动脉瘤很可能致命,因此绝对不可小觑。在科技如此发达,医疗手术如此高明的时代,病人最好提早接受检查,以停止这颗计时炸弹,保住自己宝贵的性命。